L’acide acétique : Les utilités insoupçonnées et sa puissance

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Substance aqueuse incolore présente dans le vinaigre, le champ d’application de l’acide acétique est très vaste. Il intervient aussi bien dans l’agriculture que dans les cosmétiques, en passant par le nettoyage et l’alimentation. Puissant remède et conservateur historique, il se retrouve à l’état naturel chez certaines plantes et chez l’Homme.

Qu’est-ce que l’acide acétique ? D’où vient-il ? Quels usages en fait-on ? Son utilisation est-elle sans danger ? Découvrez tout ce qu’il y a à savoir sur l’acide acétique dans cet article.

Qu’est-ce que l’acide acétique ?

Du latin Acetum qui signifie vinaigre, l’acide acétique est principalement composé d’eau et de dérivés de vin fermenté. Encore appelé acétate de sodium, acide éthanoïque ou encore acides COOH, l’acide acétique, est une substance chimique dérivée des acides carboxyliques (solutions aqueuses de pka supérieure à 7).

La formule chimique

 Il est reconnaissable à sa grande combustibilité et son odeur piquante. Ce composé organique est la plus ancienne substance chimique utilisé par l’Homme en tant que conservateur d’aliments, de produits naturels et autres…

Antiseptique très efficace également utilisé comme additif alimentaire pour aromatiser les plats et leur donner une saveur acidulée, il possède de nombreuses utilités. L’acide acétique à l’état pur, sans eau, se présente sous forme de petits cristaux de glace. Sous sa forme la plus courante, il est désigné par le nom « vinaigre ».

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Peut-on faire le ménage avec l’acide acétique ?

Oui bien-sûr, on pourrait dire que c’est du vinaigre blanc plus concentré. Vous pouvez donc l’utiliser en tant que :

  • Détartrant & anticalcaire et nettoyer les robinetteries
  • Dégraissant toutes surfaces
  • Détachant
  • Laver les vitres
  • Plaque vitrocéramique & induction
acide acétique nettoyage ménage
L’acide acétique un produit concentré pour le nettoyage de la maison

Autres domaines d’utilisation de l’acide acétique

En dehors de son utilisation en tant que vinaigre dans la plupart des ménages, l’acide acétique est également reconnu comme un puissant réactif dans les laboratoires pharmaceutiques et les industries.

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Pour le grand public, il est retrouvable dans :

  • Les peintures et les adhésifs sous l’appellation « acétate de vinyle » ; 
  • Les produits alimentaires et les conservateurs de produits organiques ;
  • Les colorants ;
  • Les parfums ;
  • Les produits de nettoyage ;
  • Les médicaments, en tant que régulateur de l’acidité de l’estomac et anticoagulants comme les ORL et les digestifs ;
  • Les désinfectants et les antibactériens ;
  • Certains supports comme l’acétate de cellulose et le polyéthylène téréphtalate (PET) ;
  • Les herbicides, les fongicides et les pesticides ;
  • Les dissolvants chimiques pour textiles notamment dans la peinture et l’impression.
utilisation de l'acide acetique
Les dangers de l’acide acétique

Précaution d’usage

Bien que les produits comportant de l’acide acétique et accessible par le public ne soient pas à haut risque, ils sont à manipuler avec précaution. En effet, à forte concentration ou sous sa forme pure, l’acide acétique reste nocif pour l’Homme. Parmi les effets indésirables pouvant survenir, on peut citer :

  • Des œdèmes sévères ;
  • Des risques de perforation intestinale et œsophagienne ;
  • Des irritations cutanées ;
  • Des irritations et lésions oculaires.

En fonction de la voie d’exposition et de la durée, les conséquences sont plus ou moins importantes.

Pour éviter tout danger au niveau des laboratoires et industries, les laborantins doivent vêtir un équipement de protection intégrale. En outre, il vaudrait mieux éviter tout contact cutané ou oculaire. Enfin, il est recommandé de ne pas inhaler les vapeurs qui se dégagent lors de la préparation des acétates.

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Au cas où une personne entrerait en contact avec de l’acide acétique, voici nos conseils pour les soins de premier secours :

En cas de contact oculaire :

§ Rincer abondamment l’œil ou les yeux touchés avec de l’eau de robinet pendant environ 5 minutes ;

§ Ensuite, consultez immédiatement un ophtalmologue ou un praticien médical habilité à traiter ce genre de cas.

En cas de contact cutané :

§ Retire les vêtements sur lesquels l’acide s’est projeté ;

§ Rincer abondamment la partie touchée avec de l’eau de robinet pendant environ 5 minutes ;

§ Consultez un dermatologue dès que vous commencez à ressentir des effets secondaires.

Zoom sur l’histoire de l’acide acétique

L’acide acétique a été intégré au quotidien de l’Homme depuis plus de 6 siècles. Déjà à la période médiévale, les Européens découvrirent qu’en distillant du vin fermenté, ils obtiennent du vinaigre en cristaux de glace. Ils venaient ainsi de découvrir l’acide acétique sous sa forme solide. Ils se mirent donc à produire l’acide acétique sous sa forme pure, incolore et inflammable.

 Le premier acide industriel est ainsi découvert et il traversera les époques avec succès. L’une de ses utilisations très anciennes également est le brassage de la bière.

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